Темное дело

Итальянский физик Рита Бернабеи, руководящая длительным экспериментом DAMA/LIBRA,
сообщила об успешном обнаружении в нем
так называемых «вимпов» — гипотетических
частиц темной материи. Как известно, понятие «тем-
ной материи» было введено для согласования данных
астрономических наблюдений с общепринятыми физическими теориями. Предполагается, что темной материи
во Вселенной в несколько раз больше, чем обычной,
однако она не поддается прямому наблюдению, так
как не участвует ни в каких взаимодействиях, кроме
гравитационных.
Предполагается также, что ее частицы — вимпы (от англ. WIMP — weakly interacting massive
particles) — постоянно пронизывают Землю. Изредка,
однако, вимпы могут взаимодействовать с обычным
веществом, например, выбить электрон из атома. При
этом частота таких взаимодействий зависит от времени года: она должна быть максимальна в июне (когда направление движения Земли по орбите совпадает с на¬правлением движения Солнечной системы сквозь облако вимпов) и минимальна в декабре.
Группа Бернабеи, используя в качестве мишени массивные кристаллы иодида натрия, укрытые под 1,5-километровой толщей скальных пород, обнаружила именно такие колебания числа сцинтилляционных вспышек, сопровождающих вылет электрона из атома. Никто из ее оппонентов пока не смог предложить иного объяснения этого эффекта, кроме действия вимпов. Однако коллеги продолжают сомневаться в данных группы Бернабеи: еще несколько лабораторий, проводящих аналогичные эксперименты (правда, с другими веществами и в других условиях), пока не обнаружили ничего похожего.

Post navigation