Самолечение гусениц

Ученых давно интересовало, почему некоторые гусеницы часто поедают листья растений, содержащих ядовитые алкалоиды. Предполагалось, что растительные яды служат гусеницам антипаразитарными препаратами. Чтобы проверить эту гипотезу, энтомологи из Уэслианского университета в Коннектикуте (США) кормили гусениц североамериканской бабочкимедведицы Grammia incorrupta искусственным кормом, содержащим алкалоиды.

При этом половина гусениц была доступна их врагаммухамтахинам, чьи личинки развиваются в теле гусеницы, питаясь ею. Вторая половина гусениц не имела контактов с паразитами. Такое же разделение было произведено и в контрольной группе, питавшейся кормом без алкалоидов. Результаты эксперимента показали, что для незараженных гусениц ядовитая пища заметно снижает шансы успешно окуклиться, в то время как для зараженныхповышает: яд действует на паразита сильнее, чем на его хозяина.

В отдельном эксперименте ученые показали, что зараженные личинками тахин гусеницы потребляют достоверно больше корма с алкалоидом, то есть речь идет именно о целенаправленном поведениисамолечении от паразитов. Подобное поведение было известно у некоторых видов млекопитающих и птиц, но для беспозвоночных оно доказано впервые.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями: